“Nostalgeren” langs de tijdlijn van Nico Spilt

Langs de rails

Een interview voor NVBS Actueel door Oege Kleijne, juni 2016.




1400 thema’s, 9000 foto’s, 2000 illustraties en 1500 boeken. Plus pregnante teksten. Oftewel: Langs de rails, de veel bezochte website van Nico Spilt, goed voor dagelijks zo’n 400 unieke bezoekers.

Spoorse nostalgie, de Rotterdamse Tramweg Maatschappij, oude techniek en technisch erfgoed, stoomtreinen, modelbouw, een familiealbum, humor rond spoorse onderwerpen, pregnante teksten en sprekende foto’s en niet op de laatste plaats: de levensgeschiedenis van spoor- en techniekliefhebber Nico Spilt. De website Langs de rails laat zich niet een paar trefwoorden vangen. Daarnaast beheert webmaster Nico Spilt een forum en een eigen videokanaal op You Tube. Alles onder de naam Langs de rails.

Sinds 1967 fotografeert Nico Spilt treinen. In dat jaar werd hij ook lid van de NVBS. Maar op kleine schaal was zijn belangstelling voor het spoor al eerder gewekt. Ook hierover schrijft hij op zijn website Langs de rails.

Bedrijfsjournalist en -fotograaf

Maker Nico Spilt (65), vroeger werkzaam als bedrijfsjournalist en fotograaf in de financiële wereld, is er nog elke dag mee bezig en gaat er zeker mee door. Want hoewel het aantal bezoekers wat terugloopt, krijgt hij nog elke dag reacties en dat stimuleert hem door te gaan. Bezoekers van zijn website – het zijn er sinds de start meer dan drie miljoen – stellen hem vragen, sturen foto’s, vullen informatie aan en komen soms ook met correcties. Bovendien: hij heeft nog talloze ideeën om de site uit te breiden.

In cijfers

Langs de rails omvat 1400 thema’s (onderwerpen), 9000 foto’s (waarvan 6000 van Nico zelf) en zo’n 2000 illustraties. Een van die thema’s vormen de 1500 boeken die Nico sinds 1967 heeft verzameld. De website laat zich het beste verkennen door de alfabetische index en door de startpagina.

Waarom ben je met deze website begonnen?

‘Eigenlijk is het een als een grap begonnen. Als bedrijfsjournalist ben ik rond 1994/1995 betrokken geraakt bij de nieuwste ontwikkelingen in het bedrijf: intranet en de komst van internet. Dat stond toen nog in de kinderschoenen. Ik raakte geboeid door deze nieuwste technische ontwikkelingen. Want het stelt andere eisen aan teksten en foto’s en de presentatie daarvan dan gedrukte media. In die tijd had je nog helemaal geen programma’s waardoor je gemakkelijk websites kon maken. Het was letterlijk coderen: html inkloppen. Later ontstond het idee om zelf ook “iets” op internet te zetten, meer als een grap. Dat was in 2002. Door de vele reacties op de website besloot ik die uit te breiden.’

Waarom de naam “Langs de rails”?

Lachend: ‘Je had al Op de Rails van de NVBS en Tussen de Rails van NS. Dat vind ik onhandige plekken om naar treinen te kijken. Langs de rails gaat dat veel beter...’

Hoeveel bezoekers trekt Langs de rails?

‘Momenteel zijn dat dagelijks rond de vierhonderd unieke bezoekers. Dat aantal is redelijk constant sinds 2015. In de jaren 2012 tot 2014 was dat bijna het dubbele. Geen idee waarom dat is gedaald.’

Hoeveel tijd besteed je dagelijks of wekelijks aan je website?

‘Per week kom ik toch wel op minimaal tien uur. Ik ben dagelijks met de site bezig en verzamel ook informatie voor de agenda waarin ik de lezers attent maak op wat er zo te beleven valt, ook bij de afdelingen van de NVBS. Actualiteit is niet het voornaamste doel van mijn site, wel het bewandelen van zijpaden, met originele invalshoeken. Tegenwoordig fotografeer ik minder en maak meer films.’

Hoe groot is het forum?

‘Dat zijn een paar honderd mensen. Het is geen echt forum in de zin dat er veel uitwisseling van informatie is. En gelukkig zijn er ook geen discussies, want als je ziet wat er op andere fora gebeurt, word ik in ieder geval niet vrolijk. Enorme discussies die vaak nergens op slaan, vaak omdat mensen niet goed lezen en impulsief reageren.’

Staan er nog nieuwe onderwerpen op stapel?

‘Jazeker! Ik ben al een tijd bezig met de geschiedenis van het spoorbedrijf van Madurodam, een relatief zwaar onderwerp op de website. Wist je dat die spoorbaan en treinen vroeger eigendom waren van de NS? En ik wil bijvoorbeeld ook een item maken over het stoomgemaal De Cruquius, want ik interesseer me ook voor de oude stoomtechniek en die gaat verder dan in de toepassing in locomotieven.’

Je bent ook actief bij de NVBS. Wat doe je daar?

‘Ik heb de beheerder van het filmarchief Ton Pruissen geassisteerd bij het op de NVBS-website zetten van films. Vooral door het helpen vinden van de juiste software, waarbij hoge eisen worden gesteld aan de beveiliging en het voorkomen van downloaden en het verder verspreiden van de films. Momenteel zijn we bezig met de software voor de presentatie van materieel- en andere tekeningen op de website van de NVBS, waarbij je heel diep kunt inzoomen. Dat is leuk werk en kost weinig tijd.’

Dit interview verscheen in NVBS Actueel, juni 2016. Tekst Oege Kleijne.



Zie ook:




vorige       start       omhoog